Wat Pothisomphon วัดโพธิสมภรณ์

Le Wat Pothisomphon est le principal temple de Udon Thani, proche du parc et ses célèbres canards jaunes (สวนสาธารณะหนองประจักษ์).

L’enceinte de ce monastère sous patronage royal est relativement vaste et comprend davantage de salles annexes que d’édifices spécifiquement religieux.

La salle d’ordination, ou Ubosot, est particulièrement imposante et affiche l’influence moderne des plaines centrales, un certain académisme qui se retrouve de nos jours sur l’ensemble du territoire thaïlandais.

Par son style et ses dimensions, cet Ubosot présente d’ailleurs plusieurs similarités avec celui du Wat Buraparam (วัดบูรพาราม), le principal temple de la ville de Surin.

La salle d'ordination moderne

La salle d’ordination moderne

S’il l’intérieur est le plus souvent inaccessible, un aspect discret à l’arrière de cet édifice mérite l’attention. Placé derrière une vitre, une statuette nimbée en pierre de latérite, justement nommée Phra Phuttha Sila Laeng (พระพุทธ​ศิลา​แลง), serait âgée, d’après le panneau informatif, de 1300 ans, soit de l’ère Dvaravati.

Phra Phuttha Sila Laeng (พระพุทธ​ศิลา​แลง)

Le bouddha millénaire nommé Phra Phuttha Sila Laeng (พระพุทธ​ศิลา​แลง)

Le stupa-musée

En compagnie de l’Ubosot, l’autre édifice majeur du Wat Pothisomphon est son magnifique Chedi doré. Bâti en 2009, il est nommé Phra Borommathat Chedi (พระบรมธาตุ​ธรรม​เจดีย์​).

Phra Borommathat Chedi (พระบรมธาตุ​ธรรม​เจดีย์​)

Le Chedi doré érigé en 2009

Le Chedi doré érigé en 1991

Au-delà son allure qui le fait rayonner sur la ville, l’intérieur de ce stupa est particulièrement instructif sur le bouddhisme en Isan et la tradition de la forêt en particulier.

Au rez-de-chaussée, la pièce met à l’honneur trois moines, deux bonzes locaux mais surtout Luang Ta Mahabua (หลวงตามหาบัว – 1913-2011), le moine le plus célèbre de la province de Udon Thani dont le monastère, le Wat Pa Ban Tat (วัดป่าบ้านตาด), est situé à quelques kilomètres au sud du centre-ville.

Statues dorées de moine

Les statues des trois moines

Au premier étage, la salle comprend un autel où sont placées trois répliques approximatives de célèbres statues du royaume, respectivement le Bouddha d’émeraude, Phra Phuttha Chinnarat (พระพุทธชินราช), et Phra Phuttha Sihing (พระพุทธสิหิงค์).

A côté de ces bouddhas, on retrouve des effigies des deux grands maitres et instigateurs de la tradition de la forêt en Thaïlande, à savoir Luang Pu Man (หลวงปู่มั่น – 1879-1940) et Luang Pu Sao (หลวงปู่เสาร์ – 1859-1941).

Réplique de célèbres bouddhas

Les répliques de célèbres bouddhas

Face à cet autel, le mur accueille une peinture étonnante qui retrace le mode de vie des bonzes de la tradition de la forêt, appelées Phra Tudong (พระ​ธุดงค์) en thaïlandais.

Leur pratique consiste à se déplacer sans cesse, vivant et méditant dans des monastères, mais aussi au gré de la nature, sous un arbre ou dans une grotte, une véritable vie de renonçant.

Peinture illustrant la vie des moines de la forêt

Peinture illustrant le mode de vie des moines de la forêt

Le dernier étage enfin, en contraste avec les précédents, met à l’honneur le maître à tous, Siddartha Gautama, le Bouddha historique.

Le stupa doré mis en évidence au centre de la pièce accueille ses précieuses reliques, tandis que les peintures originales sur les murs dépeignent les quatre lieux saints qui ont jalonné la vie du Bouddha, à savoir Lumbini, son lieu de naissance, le temple de la Mahabodhi, là où il a atteint l’Eveil, le Dhāmek Stūpa, symbolisant le lieu de son premier sermon près de Sarnath, et enfin le temple de Kushinagar, lieu de son décès, son parinirvāṇa.

Le stupa intérieur accueillant les reliques sacrées du Bouddha

Le stupa intérieur accueillant les reliques sacrées du Bouddha

Lumbini, lieu de naissance du Bouddha

Lumbini, le lieu de naissance du Bouddha

Temple de la Mahabodhi, lieu de l'éveil spirituel du Bouddha

Peinture du temple de la Mahabodhi, lieu de l’éveil spirituel du Bouddha

Dhamek-stupa

Le Dhamek-stupa, symbolisant le premier sermon du Bouddha

Kushinagar, lieu du parinirvāṇa du Bouddha

Kushinagar, lieu du parinirvāṇa du Bouddha

Coordonnées GPS: N 17°24’49 E102°46’42

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